在加拿大IVEY商學院讀MBA的日子(三)

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三、來到IVEY

1999年8月10日,我參加的PRE-IVEY PROGRAM開始了。這個為期兩周的課程是專為國際學生設計的,目的在於幫助國際學生迅速適應新環境,為即將開始的學習做好準備。這個課程告訴我們如何克服文化障礙,如何適應加拿大寒冷氣候。課程還介紹了學校歷史,案例教學法等等。組織這個課程的ELLA STRONG女士,也曾在北京,上海組織過IVEY MBA介紹會。她善良助人,對國際學生非常熱心,深受大家的愛戴。

國際學生的比例高低是國際商學院排名的重要因素。IVEY的國際學生高達30%。同學來自墨西哥,秘魯,委內瑞拉,日本,新加坡,香港,臺灣,中國大陸。我驚奇的發現,來自大陸的新移民占了國際學生的大多數。在IVEY當年招收的240人中,來自中國的就有將近50人。這個數字遠遠超出了上屆的15人。這無疑是和最近幾年的大陸移民潮密切相關的。

ORIENTATION WEEK開始時,越來也多的本地同學出現了。這壹周的活動非常豐富:白天是熱鬧的戶外運動競賽,頭腦奧林匹克,晚上則是載歌載舞的卡拉OK,蒙特卡羅博彩之夜和魔幻之夜。本地同學表現得非常踴躍。在激烈的運動賽後,同學們在運動場旁搭起的大舞臺上以小組為單位表演自編自演的歌舞,爭取最後壹輪的好分數。小組成員的安排是隨機的。我的組裏有銀發碧眼的SANDRA,說話特別快的AMY,還有極為淑女的ANDRA。我和另外壹個中國同學因為文化不同,沒有辦法參與討論,只能等她們商定表演的歌曲,再現學現唱。

原以為自己在外語學院和外企混了這許多年,應該不會有文化沖擊(CULTURE SHOCK)。可現在深入其中,才明白文化沖擊是深層次,全方面的。比如說做為壹個從小生長在中國的人,是沒有可能知道本地同學在小學讀字母課的趣事,也不會了解他們從小唱到大的兒歌。做為壹個從小看排球,羽毛球長大的中國人,是沒有機會了解加拿大人瘋狂熱愛的冰球,CURLING。而解決文化沖擊的唯壹辦法是多讀,多問,多看,多聽。而這壹點,說到容易,做到卻很難。

1999年9月3日,IVEY教學樓壹層的大廳坐滿了MBA2001的新同學。這個新生的群落共有240人,平均年齡29歲,平均GMAT成績660分。他們膚色各壹,語言不同。國際學生超過30%,所用語言超過40種。他們的工作背景更是十分豐富,從投資銀行分析員,商業銀行專員,股票經紀,到工程師,藥劑師,醫生,還有地質學家,戲劇作家。

坐在這樣壹個多姿多彩的群落裏,我又是興奮,又是激動,又是好奇。回想為申請移民所經歷的漫漫等待,回想在酷暑裏苦讀GMAT的日子。我深切感到我能來到加拿大,來到IVEY,是多麽的幸運。我還隱隱感到,讀MBA的日子將會比我以前所經歷的更有挑戰性,更艱苦,也更有回報。